Amazon Kindle部门副总裁李南燕—压力不是问题

文/冯硕

3月13日,亚马逊公司Kindle Cross Platform副总裁李南燕(Dorothy)到访西雅图中文电台,并接受“美国故事”栏目的专访。

出生在浙江杭州,南燕从小就在杭州长大。因为父母都是浙江大学老师的缘故,南燕从小就受到了良好的基础教育。在初中时,南燕便被送去当时全国唯一八所外国语学校之中的一所—杭州外国语学校,因而打下了良好的英文基础。10月,我们《美国故事》栏目荣幸请到了南燕跟我们一起探讨职场上的点点滴滴。

1994年时楠燕来到美国Brigham Young University学习计算机。她表示,当时选择出国留学完全是因为自己在初中时打下的语言底子。“当时的人们都很单纯,去美国留学并没有想得太多”,然而,就是因为没有想得太多,楠燕来到美国反而成为了了她人生里重要且正确的决定。

Brigham Young University位于美国犹他州,是一所摩门教的大学,也有着更加严厉的校规。楠燕表示,当初选择计算机也是受到其父母的影响。当时大多数家长都认为,上大学时应选择难度较高,能够打下兼顾基础的专业。当我们问起楠燕在大学里获得的最重要的东西时,楠燕用幸福的口吻回答到:“我跟我的先生就是在学校实验室认识的”。更让人感到吃惊的是,楠燕在20岁即大二时就步入了结婚的殿堂。

毕业之后,楠燕决定和丈夫一起来到西雅图。因为两人达成共识不在同一家公司工作,楠燕的先生去了微软,当时的楠燕便选择了Oracle。 1998年时,楠燕决定“跳槽”到当时仅仅出于卖书阶段的Amazon,成为一名软件工程师。对楠燕来说,怎么掌握并抓住一个机会是她成功的主要原因之一; Amazon Prime就是这样的一个机会。楠燕表示,当时Amazon Prime属于一个没有指定人做的项目;任何人想做都可以接受。楠燕灵敏的嗅觉使她把握了机会。然而,紧迫的时间造成了巨大的工作量。11月底时接受的项目,楠燕在一月中旬便要完成Amazon Prime的整个项目。在1月的前半个月,楠燕每个礼拜的工作量达到了120个小时。但是对楠燕来说,她收获到的不是压力,而是满满的幸福和成就感。:“那两个礼拜是我在Amazon最快乐的两个星期”,楠燕回忆到。

在楠燕的字典里,似乎没有“压力”,“撑不下去”这样的字眼。她认为所有的压力和挑战都使她的生活变得更加丰富多彩。“Never a boring day”, 楠燕享受她工作的每一天。Kindle,作为Amazon也是楠燕的另一里程碑,也是一次冒险与挑战。楠燕坦言,当时的Amazon并不知道Kindle是否会成功,而楠燕则抱着勇于尝试敢于冒险的心态,冲到了项目的最前线,成为Kindle项目的负责人。当然,再一次,楠燕证明了自己的实力,在kindle上市不久,购买kindle书籍的app便成为APP store里的第二名,kindle也成为Amazon最畅销的产品。前后经历三年时间,从只有7,8人的小团队到现有200人的大团队,楠燕一次又一次的向大家展示了她雄厚的实力和敏锐的商业眼光。

当我们问到楠燕是如何管理Work life balance时,楠燕表示她正在寻找一种最合适的平衡模式。并强调她本身并没有寻求work life balance。楠燕认为,有些事情是人为可以控制的事情,有些事情是人为无法控制的;做好自己能控制的部分,就是做好了自己,至于不能控制的部分便不必过于担心纠结。

另外,楠燕也向在Amazon工作的朋友们提出了自己的建议:建立在语言没有任何障碍的基础上,跟manager良好的沟通是非常必要的。同时,对于大家对Amazon on call的质疑,楠燕也表示Amazon在尽量减少工程师的on call。对于女性员工来说,楠燕强调一定掌握机会,而不是等待机会。她认为有些华人女性并不会特别去争取,她们更愿意站在后面。然而,对初中就住校的楠燕来说,独立自强的精神似乎早已在她的血液里流淌。所以广大的女性同胞们,如果你们也想像楠燕一样,做个事业有成的魅力女人,不妨先尝试着自己争取机会。

楠燕表示,当她刚到Amazon时,她的导师曾告诉她:“you want to be valuable to your company, not dispensable”。 现在我们把这句话也送给职场上的大家,希望会对大家有所帮助。

最后,楠燕表示近期最大的目标就是让自己4岁的女儿考上好的pre-school。让我们一起为她的女儿加油吧。

如果大家有任何方面的问题想要请教楠燕,也欢迎通过发邮件或者其他方式与我台联系,我们一定会帮大家积极转达。

这次访谈的录音,是目前中文电台过往节目收听率最高的节目,在西滨网未名空间都受到关注,也有一些听众朋友通过电台向南燕转发了提问。

请听专访录音:

访谈亚马逊公司Kindle Cross Platform副总裁李南燕女士 (3月13日,小蔓、小元主持,嘉宾:李南燕)

如果您有问题需要我们转达给南燕,请发Email到crsradio@gmail.com

李南燕简介:

首先我们来简单介绍一下南燕,南燕出生并成长于浙江杭州,90年代来到美国留学,在犹他州的杨柏瀚大学(Brigham Young University)获得计算机科学专业的本科学位,毕业后她一度在Oracle公司工作,1998年开始在亚马逊公司担任软件工程师。加盟亚马逊后, 南燕参加过多个改变亚马逊及其数百万用户的项目,包括将亚马逊从单一的网上售书服务变迁到分布式的电子商务服务,Amazon Prime,还有在亚马逊上卖得最火的产品Kindle等等。现在南燕是亚马逊公司Kindle跨平台(Kindle Cross Platform)部门的副总裁。

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