当英斯利遇上英斯利,大中华实业取消了华盛顿州政府数百万美元的PPE订单

当华盛顿州在3月发出紧急医疗用品呼吁时,数百家企业和个人通过该州网站进行了回复。西雅图知名的华人外贸企业大中华实业公司对英斯利州长提出了自己的建议。

这家总部位于贝尔维尤的公司的进口顾问马克.英斯利Mark Inslee是州长杰.英斯利的大堂兄,他给州长的个人账户发送了电子邮件,并承诺以比市场价更优惠的价格提供从口罩到呼吸机的所有物品。他提醒州长,大中华实业公司的总裁张斌是他的支持者。

一个小时后,英斯利州长将电子邮件转发给了华盛顿州的应急管理负责人。这位州长在他的个人电子邮件帐户中写道:“我的堂兄是有名的生意人,尽管他和我都姓英斯利” 他说,“我只是向你提供此信息,你觉得合适就用。”

州官员很快联系了马克·英斯利(Mark Inslee),并在接下来的一周内讨论了通过大中华实业公司购买医疗物资的事情。根据《西雅图时报》(Seattle Times)审查的记录,至少有一位州采购官员提出了“冲突”问题。公司和州官员说,最终没有达成任何协议。

马克·英斯利(Mark Inslee)和州长的高级助手说,他们都在试图挽救生命。紧急合同的独立专家说,看来州长英斯利的行为并没有不当。

州长参与将他的堂兄与州购买者联系起来,只是冠状病毒大流行如何破坏政府正常运作的一个例子。面对急需挽救生命的医疗用品,华盛顿州放松了合同规定,并从私营部门招募了志愿者来协助采购。

根据记录和访谈,曾谈到亲自寻找物资的州长英斯利也将网络中的人员与签约官员联系起来,如果他认为他们可以提供帮助的话。

西雅图华人企业家谈疫情期间的生产和经营 (2020年5月6日,小元主持,嘉宾:大中华实业公司总裁 张斌,MZM建筑设计有限公司总裁 张铭,高邦地产有限公司总裁 胡秀萍)

(马克.英斯利和堂兄弟杰.英斯利州长在中国海景大酒楼)


英斯利州长的办公厅主任戴维·波斯特曼(David Postman)承认,州长卷入合同是很不寻常的,但是“这是非常不寻常的时期,需要非凡的进取心。”

“没有人告诉我,’这是我认识的人,请帮我一个忙,’”波斯特曼说。 “这是‘‘我能找到的所有东西,我将尽力而为,请看一下。’因为我们不想在这里错过任何交易。”

自3月16日以来,华州已订购超过4亿美元的个人防护设备(PPE)和其他医疗用品,波斯特曼估计该州最终可能会花费多达10亿美元。

随着华盛顿州成为新冠病毒COVID-19疫情的早期疫区中心,卫生保健组织和卫生官员迅速意识到,医务人员和急救人员以及需要呼吸机来帮助罹患呼吸道疾病的人迫在眉睫。

联邦政府的战略国家储备无法满足该州的所有需求,唐纳德·特朗普总统已指示英斯利和其他州长亲自寻找物资。这使华盛顿和其他州争先恐后地采购和购买物资,而这些物资通常是从中国来的,并且彼此竞争,而州政府官员对此却鲜有经验。

3月6日,华盛顿州的主要采购部门企业服务部(DES)暂停了竞争性招标要求,以获取针对COVID-19响应的商品和服务。不久之后,该机构向可以购买呼吸机,N95口罩,护目镜,洗手液,手术服和其他用品的公司发出紧急要求。

潜在客户在接下来的一周通过在线门户涌入:一家拥有N95口罩的Belltown夜总会,一家肯塔基州生物科学公司,一家提供新冠病毒COVID-19测试的比佛利山庄医疗水疗中心等。

“我们正在全力以赴”

在正常情况下,对于大多数产品,当几百万美元上线时,华州将开始招标过程。随着DES员工评估每个公司对价格,质量和执行交易能力,此过程可能需要数周或数月的时间。缓慢的步伐和审议是为了防止有偏向或其他不当影响。

英斯利州长在3月26日的新闻发布会上说,需要更快提供医疗物资以应对新冠病毒COVID-19的蔓延。 “正如我们所说的,我们正从全球范围内寻找呼吸机。”他甚至要求“在我附近与中国有广泛联系的当地商人”提供帮助。他说:“我们正在全力以赴。”

在医疗用品短缺的情况下,州长和他的妻子Trudi在他们的网络中听到了很多人的声音,包括朋友,亲戚和熟人。这表明联系者可能会寻求从N95口罩到测试套件的所有物品。根据州长办公室提供的电子邮件,Trudi Inslee已将此类提示转发给助理或紧急行动人员。

实际上,英斯利曾与贝恩布里奇岛的邻居Paul Zuckerman进行过磋商,Paul Zuckerman是西雅图营销公司Bravo Branding的高管。他的公司从中国采购了一系列产品,包括医用口罩和清洗液等。
(州政府的PPE订单)

扎克曼在2011年至2016年期间向英斯利的竞选活动捐赠了1900美元,他在一次采访中表示,他在大流行期间向州政府提供了服务,因为州长要求他这样做,并提出不收取佣金就下订单。 英斯利的高级顾问Reed Schuler确认了此帐户。
祖克曼说:“从一开始我就认为可能会给人以偏向的感觉。”该州通常会在收货后向承包商支付费用,但许多中国制造商都要求提前付款,这给无法事先负担大笔费用的进口商构成了障碍。在该州从事采购工作的官员考虑将Bravo与慈善捐助者配对,包括前星巴克首席执行官霍华德·舒尔茨(Howard Schultz),但交易从未实现。舒尔茨家庭基金会的一位代表说,舒尔茨向州长Inslee进行了咨询,但转而将捐款导向了当地的非营利组织和救济基金。扎克曼在接受采访时说:“我们正在寻找尽可能适应的方式。” “我觉得,‘也许我们可以成为这里解决方案的一部分。”

跟踪州长和其他领导人的采购线索的工作由采购专家米歇尔·麦考密克(Michelle McCormick)负责。 应对 新冠大流行的另一个不寻常特征是,麦考密克是州政府临时借调过来的微软的一名雇员,为全球供应链物流提供建议,并且是应州的要求参加工作的几名私营部门工作人员之一,但他州官员说,他没有直接的购买力。

McCormick向Microsoft提出了置评请求。该公司在一份声明中表示,已经使麦考密克全天候为州政府工作。该公司表示:“我们为员工响应州的要求并帮助满足这一关键需求所做的工作感到自豪,”该公司补充说,微软已获得并向州捐赠了价值150万美元的物资。

“像家人一样值得信赖”

大中华实业公司也通过官方采购渠道做出了回应,但马克·英斯利(Mark Inslee)的想法更为直接。

在去年11月离职之前,马克.英斯利已经在大中华实业公司工作了18年以上,他于3月25日上午给公司首席执行官张斌(Ben Zhang)发了电子邮件。他写道:“州长将非常感兴趣与我们合作”,谢谢您的努力。自2016年以来已为英斯利州长的政治竞选捐款6800美元的张斌同意将马克.英斯利重新聘为合同员工。

记录显示,张斌回答说:“非常高兴州长杰·英斯利有兴趣向我们购买其中一些产品。”

半小时后,马克·英斯利用他们的个人电子邮件帐户写信给州长和他的妻子。他写道:“我们对特朗普现在缺乏领导能力感到震惊。” “我们真正认为张斌像家人一样值得信赖。”

他写道,该公司可以立即采购到口罩,手套,防护服,护目镜和呼吸机,并提出了一个要求:不要透露大中华实业公司为直接供应商。

英斯利(Inslee)的一位女发言人说,马克·英斯利通常不会与他的堂兄与州长保持联系,但是他向州长推荐大中华实业公司在时间点上恰到好处。州长将其转交给该州紧急事务管理部门负责人罗伯特·埃泽尔(Robert Ezelle),后者又请麦考密克立即与马克·英斯里联系。

第二天,麦考密克与DES高级官员进行了跟进,写了大中华实业公司的一家子公司,“我们需要尽快让他的公司参与。”她还要求扎克曼的公司在州采购系统中也开始被启用。她问,是否有人可以“帮助让这两家公司快点参与进来”?

联合信息中心的一位发言人说,麦考密克正在采取步骤对这两家公司设置好,“以备州政府随时向他们下订单”,同时并不提供任何业务担保。

华盛顿州军事部发言人卡琳娜·沙格伦在一封电子邮件中说:“马克·英斯里的电子邮件是在该州非常需要(现在仍然如此)寻找并采购个人防护装备的时候发出的。” “罗伯特(Robert)敦促员工尽我们所能,尽快探索各种可能的途径 — 不管提示来自何方。”

华盛顿大学助理教授本·布鲁内斯(Ben Brunjes)是应急响应和签约方面的专家,他说,州长似乎没有采取不当行为。他说:“如果有来自英斯利的实际压力要求给他的表弟采购合同的话,就会发生道德冲突。”

波斯特曼说:“马克·英斯利受到了与任何和州长联系的人一样的待遇。”他说:“他对此没有任何隐藏,他的朋友们没有通过后门进来,这与他处理任何其他想法时都是一样的” 他指的是英斯利州长。

政治“光学”与冲突

马克·英斯利在中国的工厂只能找到五台呼吸机。他在给该州的报价中说,他的公司的利润率为10%。

但是,根据英斯利和州工作人员之间的电子邮件,这些呼吸机不符合该州的标准,并且比竞争对手生产的呼吸机要贵。州后勤官员Carrie Corder得知机器需要组装后,写信给马克.英斯利,“被告知我需要将它们拼凑起来,令人震惊。没有电池,耗材或压缩机的呼吸机在华盛顿州没有用。而且报价是不需要组装的呼吸机的两倍。”

几天后,马克·英斯利提出了一项协议,要求购买手术服更接近成果。英斯利的价目表说,订购20万件手术服,将花费170万美元,或每件8.35美元,包括运费和其他费用。一份内部聊天记录显示,采购团队成员埃琳娜·麦格鲁(Elena McGrew)告诉同事,她正在考虑向大中华实业下订单,但由于需要对马克·英斯利避嫌,她希望推迟。

DES发言人琳达·肯特(Linda Kent)在一封电子邮件中写道:“在可能出现冲突的情况下,肯定需要引起注意。”

马克·英斯利在一次采访中说,州里有人告诉他, 如果州政府通过他下的订单, 政治“光学”会显得很难看,因为他与州长有关。

“我想也许我可以帮助我们华盛顿州,”马克·因斯利说。 “但是产品不存在,定价不正确。生意没有做成,没有裙带关系。什么都没有。”

大中华实业公司总裁张斌在接受采访时说,随着交易的进行,他也越来越担心利益冲突,因此他取消了交易。

“在这里没有人情关系,”张斌在接受采访时说。 “我们与华盛顿州政府没有一分钱的业务往来。我们只是对此进行了一些沟通。”

“马克.英斯利渴望能做成这笔生意,仅此而已,”张斌说。

【背景介绍】大中华实业公司Greater China Industries成立已经25周年,张斌先生Ben Zhang是创始人、总裁,大中华实业公司在全美的贸易公司中名列前五十名,总部在Bellevue,在加州San Diego和宾夕法尼亚州的费城都有销售分公司。公司网址是:http://www.greaterchina-usa.com/,电话:425.643.6576

在新冠疫情在美国蔓延期间,大中华实业公司以拯救美国人的生命为至高目的,将业务调整为主要进口美国FDA认证的口罩、洗手液、体温计、防护服等,目前已经从中国进口了数千万个口罩,以及数千万美元的其他个人防护用品。“大中华实业很荣幸能在疫情期间为美国人民提供急需的防护物资,我们的目标只有一个:拯救美国人的生命”,大中华实业公司总裁张斌先生说。

(西雅图中文电台台长苏小元、西雅图知名房地产经纪人邹子婕、大中华实业公司总裁张斌Ben Zhang,2018年在西雅图中文电台)

【西雅图中文电台编译,文章来源:Seattle Times, 原作者为:Mike Reicher, Daniel Gilbert,Joseph O’Sullivan,本文不代表本台观点】

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