美国亚裔要向“美白”说不

        我开始玩《瘟疫公司》(Plague Inc)的时候,新冠疫情在中国初现端倪,在我生活的美国,那会儿还是一片风平浪静。
        在这款游戏里,你要用你设计的病原体将世人通通消灭。有意思的是,随着病毒的传播,这款游戏在世界各地越来越受欢迎,先是在中国的游戏排行榜高居榜首(后因未指明的“非法内容”在中国下架),然后在意大利和美国也是如此。在游戏界面的左上角,滚动新闻不停播报着玩家创造的这种病毒在世界各地的肆虐情况,从新的疫情中心在何处,到病毒成为了全球性灾难——与现实如出一辙。
        在我看来,这款游戏之所以有意思,就在于人类渴望控制一种自己并不了解的情况。英国广播公司(BBC)在报道中援引一位微博用户的话,可谓深得我意:“消除恐惧的最好办法就是直面恐惧。”但另一个以瘟疫为主题的知名游戏《瘟疫危机》(Pandemic),就没有这样人气飙升的情况出现。在那款游戏中,玩家扮演一组科学家,奋力将人类从一种致命的疾病中拯救出来。如果可以选择,绝大多数玩家似乎都会选择扮演死神,而非救命者。病毒之所以让人感到恐惧,正因为我们对它缺乏了解,但《瘟疫公司》把病毒置于游戏玩家的控制之下,这让人感到心中有数。而人类,大家都知道,是很容易犯错的。
        对新冠病毒大流行病的应对不力,以及由此引发的种族仇恨、社会敌意的大流行,已经痛苦地表明了这一点。尤其是在美国。
        我从2月初开始玩《瘟疫公司》,当时美国仅通报了12例病例,对于这种病毒将把美国搅得天翻地覆,大家毫无知觉。谁又会想到,这个流行病的走势会跟《瘟疫公司》里的滚动新闻带来的坏消息一样,世界各国纷纷关闭边境、挖乱葬岗呢?但在当时,另一种症状已经在我们的城里城外蔓延。
(3月,亚裔美国人委员会成员谴责因为新冠疫情而针对亚裔美国人社区的种族主义。 JOHN TLUMACKI/THE BOSTON GLOBE, VIA GETTY IMAGES)

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